Systematik

Ordnung Rajiformes
Familie Potamotrygonidae
Unterfamilie
Gattung Potamotrygon
Art Potamotrygon motoro

Beschreibung

Der Pfauenaugen-Stechrochen hat eine mehr oder weniger kreisförmige Form, wobei die Augen von der dorsalen Oberfläche angehoben sind. Die Ohren befinden sich direkt hinter den Augen. Die Kiemen befinden sich oben am Kopf. Seine dorsale Oberfläche variiert von beige bis braun, mit einer großen Anzahl von hellorangenen Flecken, die von Schwarz umgeben sind. Die Anzahl und Anordnung dieser Punkte variiert von Tier zu Tier. Weibchen haben einen Schwanz mit zwei Stacheln, die ein starkes Gift enthalten, während Männchen nur einen haben. Als Erwachsene kann P. motoro bis zu 15 kg wiegen und misst durchschnittlich 50 cm; es wurden jedoch einige Exemplare bis zu einer Länge von 1 Meter gemeldet.

Biologie

Der Pfauenaugen-Stechrochen ist kein territorialer Fisch, sondern ein Raubtier, das die meiste Zeit allein verbringt. Unter dem Sand auf dem Grund von Flüssen begraben, ragen nur die Augen heraus und es wartet darauf, dass eine Beute vorbeikommt. Die Position der Kiemen an der Oberseite des Kopfes ist eine Anpassung, die es ermöglicht, diese Tarnposition über lange Zeiträume hinweg aufrechtzuerhalten, ohne sich zu bewegen. Seine Farben und Muster verleihen ihm auch eine ausgezeichnete Tarnung auf dem Grund von sandigen Flüssen. Wenn er angegriffen wird oder wenn ein Mensch auf seinen Körper tritt, hebt der Stachelrochen seinen giftigen Stachel hoch, um sich zu verteidigen. Jungtiere ernähren sich von Plankton. Im Laufe des Wachstums kommen kleine Weichtiere, Krustentieren und Larven von Wasserinsekten hinzu. Ausgewachsene Tiere können sogar Katzenwelse (Loricaridae) erbeuten. Der Pfauenaugen-Stechrochen hat nur sehr wenige Feinde, darunter große Fischarten und Kaimane. Im Alter von etwa drei Jahren erreicht dieser Rochen die Geschlechtsreife. Das Weibchen produziert Eier, die es im Körper behält, bis die Jungtiere schlüpfen (Ovoviviparität). Die Trächtigkeitsdauer beträgt nicht mehr als drei Monate, und es gibt zwischen 3 und 21 Jungtiere pro Wurf. Für die Fortpflanzung ist Wasser mit einer Temperatur von 24°C erforderlich.

Lebensraum

Potamotrygon motoro ist ein Süßwasser-Knorpelfisch (Chondrichthyes), der in Südamerika, insbesondere im Flussbecken des Rio Uruguay, Rio Paraná, Orinoco und Amazonas zu finden ist. Der Pfauenaugen-Stechrochen lebt auf dem Grund von Süßwasserflüssen. Die Wassertemperatur muss zwischen 23°C und 26°C liegen.

Bedrohung

Potamotrygon motoro ist eine Art, die durch den übermäßigen Fang für Aquarien bedroht ist. Darüber hinaus tragen seine späte Geschlechtsreife und seine geringe Fortpflanzungsrate (wie alle Rochen- und Haifischarten) dazu bei, dass sich der Bestand nur langsam regeneriert.