Systematik

Ordnung Lepidoptera
Familie Papilionidae
Unterfamilie Papilionidae
Gattung Papilio
Art Papilio anchisiades (Rotgetüpfelter Schwalbenschwanz)

Beschreibung

P. anchisidaes ist ein mehrheitlich schwarzer Schmetterling mit einer Flügelspannweite von 7 bis 10cm. Die Vorderflügel sind langgestreckt, mit einem weissen Fleck am hinteren Rand. Allerdings kann dieser Fleck manchmal auch fehlen. Die Hinterflügel haben einen welligen, leicht weisslichen Rand und deutliche rote bis rosarote Flecken unterschiedlicher Grösse. Auf der Flügelunterseite sind diese Flecken etwas weniger intensiv gefärbt. Die Raupen sind fahlbraun mit weissen Bereichen auf dem Rücken. Die Puppen sind fahlbraun mit weissen, glanzlosen Flecken. Sie sind getarnt und sehen aus wie ein kleines Ästchen, das von Flechten bedeckt ist. Die Färbung ist dem jeweiligen Untergrund angepasst.

Biologie

Der Schmetterling ernährt sich von Nektar. Als Futterpflanzen dienen Bäume aus der Familie der Rautengewächse (Rutaceae): Citrus sp., Casimiroa sp. undZanthoxylum sp. Die Männchen sind hauptsächlich am frühen Nachmittag aktiv, wenn es am sonnigsten ist. Sie besuchen häufig Pfützen und feuchten Sand an Flussufern. Es scheint als würden sie Natriumsalze aufnehmen, welche sie dann zum Anlocken der Weibchen benötigen.Die Weibchen sind den ganzen Tag über aktiv. Die Raupen treten in Gruppen auf und verpuppen sich alle gleichzeitig. Die Männchen zeigen ein spezielles Paarungsverhalten, welches man im Englischen «hilltopping» nennt. Sie gruppieren sich auf kleinen Hügeln und präsentieren sich den Weibchen. Das Männchen mit der höchsten Stellung in der Hierarchie sitzt zuoberst. Die Weibchen besuchen die Hügel und wählen ein Männchen, mit dem sie sich paaren. Die Männchen sind sehr territorial. Treffen sich zwei Männchen, „kämpfen“ sie um das Territorium. Dabei fliegen sie in Spiralen immer höher, bis eines der Männchen aufgibt. Je dominanter ein Männchen ist, umso höher fliegt es. Die Raupen der Familie Papilionidae besitzen ein spezielles Organ, welches hinter dem Kopf sitzt. Die fleischige Nackengabel, Osmaterium genannt, ist auffällig gefärbt (oft orange) und wird als Abwehrmechanismus ausgestülpt. Dabei verströmt sie einen starken Geruch. Dieses Abwehrsystem wird besonders gegen Fliegen und paristäre Wespen eingesetzt.

Lebensraum

Die Art kommt von Brasilien bis nach Mexiko vor und ist auch in Texas verbreitet. P. anchisidaes bevorzugt halboffene Flächen bis in 1400m Höhe. Er ist häufig am Waldrand, in Blumengärten und auf Weiden.

Bedrohung

Keine gefährdete Spezies.