Systematik

Ordnung Lepidoptera
Familie Nymphalidae
Unterfamilie Heliconiinae
Gattung Heliconius
Art Heliconius hewitsoni (Gelbstreifiger Passionsfalter)

Beschreibung

Heliconius hewitsoni hat eine Flügelspannweite von ungefähr 8 cm. Die vorderen, verlängerten Flügel sind schwarz mit zwei gelben oder weißlichen Bändern. Die hinteren Flügel sind schwarz mit nur einem horizontalen Band in der Mitte. Die Unterseite der Flügel hat dieselben Bänder, mit zusätzlichem Rot an der Basis der hinteren Flügel. Die Augen sind gross und die Antennen lang. Die Raupen sind gelb und grün mit gelblichen Dornen. Der Kopf ist schwarz und trägt zwei breite Hörner. Die Farbe der Puppen variiert zwischen blassgelb und blassbraun. Sie ist mit schwarzen Dornen ausgestattet und die Adern sind schwarz markiert.

Biologie

Wie alle Schmetterlinge der Gattung Heliconius ernährt sich Heliconius hewitsoni auch von Pollen (z.B. von Cucurbitaceae wie Psiguria sp. und Gurania sp.). Diese hochspezialisierte Ernährungsweise verleiht ihnen ihre unglaublich lange Lebensdauer. Heliconius hewitsoni ist tagaktiv. Er verbringt die Nacht in Gruppen, die an kleinen Zweigen über dem Wasser hängen. Die Futterpflanze der Raupe ist Passiflora pittieri (Passifloraceae) und Arten der Astrophea-Untergattung. Die Männchen klammern sich an die Puppen der Weibchen und paaren sich mit ihnen, sobald sie zu schlüpfen beginnen; manchmal paaren sie sich auch mit der Puppe selbst! Oft paaren sich zwei Männchen mit derselben Puppe, was den Tod des Weibchens zur Folge hat. Die Imagines können mehrere Monate alt werden –dank den Aminosäuren, die aus dem Pollen stammen. Die lebhaften Farben der Schmetterlinge der Gattung Heliconius dienen dazu, potentielle Fressfeinde zu warnen, dass sie giftig sind (Aposematische Farben). Bei den Schmetterlingen der Familie Nymphalidae ist das erste Beinpaar verkürzt. Sie benutzen daher nur vier zum Gehen.

Lebensraum

Man findet Heliconius hewitsoni in Costa Rica und Panama. H. hewitsoni lebt nur in den Regenwäldern der Pazifikküste bis zu 1100 m.

Bedrohung

Nicht definiert.