Systematik

Ordnung Lepidoptera
Familie Nymphalidae
Unterfamilie Heliconiinae
Gattung Heliconius
Art Heliconius hecale (Goldener Hekale)

Beschreibung

Der Hekale hat eine Flügelspannweite, die ungefähr zwischen 8.5 und 10 cm variiert. Die vorderen Flügel sind verlängert, ihr Grundton ist schwarz mit vielen orangen Bändern und weissen oder gelben Flecken. Die hinteren Flügel sind auch orange, mit oder ohne schwarzen Bändern. Sie sind von schwarz umgeben. Einige Individuen sind fast völlig schwarz mit gelblichen Flecken. Die Augen sind gross und die Antennen sind lang. Die vorderen Flügel messen zwischen 4.2 und 5 cm. Die Raupen sind kreidenweiss mit schwarzen Flecken auf dem Rücken und schwarzen Dornen. Die Tracheenöffnungen sind ebenfalls schwarz. Der Kopf ist orange. Die Puppen sind braun mit drei vergoldeten Flecken und mit zahlreichen schwarzen Dornen bespickt. Der Kopf wird mit zwei kurzen Hörnern geschmückt.

Biologie

Wie alle Schmetterlinge der Gattung Heliconius ernährt sich Heliconius hecale auch von Pollen (z.B. von Cucurbitaceae wie Psiguria sp. und Gurania sp.). Diese hochspezialisierte Ernährungsweise verleiht ihnen ihre unglaublich lange Lebensdauer. Die Futterpflanzen der Raupen sind: Passiflora oerstedii, P. vitifolia, P. auricolata, P. platyloba, Granadilla sp., Distephana sp. (Passifloraceae). Dieser Schmetterling ist ein aggressiver Tagschmetterling, der seine Blumen heftig vor möglichen „Aggressoren“ verteidigt. Er verbringt die Nacht einzeln oder mit anderen Artgenossen im Blätterdach. Er ist ein Wanderfalter. Die Männchen klammern sich an die Puppen der Weibchen und paaren sich mit ihnen, sobald sie zu schlüpfen beginnen. Die Schmetterlinge können mehrere Monate alt werden –dank den Aminosäuren, die aus dem Pollen stammen. H. hecale hat verschiedene Erscheinungsformen. Er ist mimetisch (die Aposematischen Farben) mit einem Schmetterling der Unterfamilie Ithomiinae, Tithorea tarracina. Die lebhaften Farben der Schmetterlinge der Gattung Heliconius dienen dazu, die möglichen Fressfeinde zu warnen, dass sie giftig sind (Aposematische Farben). Bei den Schmetterlingen der Familie Nymphalidae ist das erste Beinpaar verkürzt. Sie benutzen daher nur vier zum Gehen.

Lebensraum

Das Verbreitungsgebiet von Heliconius hecale erstreckt sich von Mexiko bis ins Amazonasbecken. Man begegnet dem Goldenen Hekale an der Atlantik- und Pazifikküste bis zu 1700 m. Er lebt in allen Lebensraumtypen, von Primärwäldern bis hin zu offenen Weiden. Es ist eine der häufigsten Heliconiusarten von Zentral- und Südamerika.

Bedrohung

Nicht definiert.