Systematik

OrdnungLepidoptera
FamilieNymphalidae
UnterfamilieHeliconiinae
GattungHeliconius
ArtHeliconius cydno (Blauer Passionsfalter)

Beschreibung

Heliconius cydno hat im Durchschnitt eine Flügelspannweite von 8 cm. Die vorderen Flügel sind verlängert und vorne schwarz; an der Basis sind sie graubläulich und in der Mitte ist ein sehr breites, regelmäßiges, weißes Band. Die hinteren Flügel sind auch schwarz, aber die Basis ist nur leicht graubläulich und sie haben viele weisse Flecken oder Linien. Die Unterseite der hinteren Flügel wird mit schrägen braunen Bändern geschmückt. Die Augen sind gross und die Antennen lang. Die Raupen haben einen rosabraunen Körper mit schwarzen Flecken. Sie werden von schwarzen Dornen bedeckt. Der Kopf ist orangegelb mit zwei schwarzen Hörnern. Die Puppen sind braun mit zwei dunkeln Rechtecken, die auf der Brust vergoldet wurden. Sie haben 5 Paare langer Dornen auf dem Unterleib. Die „Antennen“ sind auch stachelig.

Biologie

Wie alle Schmetterlinge der Gattung Heliconius ernährt sich Heliconius cydno auch von Pollen (z.B. von Cucurbitaceae wie Psiguria sp. Diese hochspezialisierte Ernährungsweise verleiht ihnen ihre unglaublich lange Lebensdauer. Die Futterpflanzen der Raupen gehören alle zu den Passifloraceae: Passiflora vitifolia, P. biflora und andere Passiflora sp. Der Blaue Passionsfalter ist tagaktiv, und sein langsamer und legerer Flug erleichtert die Beobachtung. Dieser Schmetterling verteidigt seine Blumen heftig vor möglichen „Aggressoren“ anderer Arten. In der Nacht hängt sich der Blaue Passionsfalter alleine auf einer Höhe von 2 bis 10 Meter über dem Boden auf. Die Männchen klammern sich an die Puppen der Weibchen und paaren sich mit ihnen, sobald sie zu schlüpfen beginnen. Die Schmetterlinge können bis zu 3 Monate alt werden –dank den Aminosäuren, die aus dem Pollen stammen. Heliconius cydno weist eine Müllersche Mimikry (gegenseitige Nachahmung des Aussehens mehrerer nicht essbarer Arten) mit Heliconius sapho auf. Eine Methode, um sie zu unterscheiden, besteht darin, ihre abdominalen Drüsen anzuschauen oder eher zu berühren: H. cydno verströmt einen abstoßenden bitteren Geruch, während H. sapho einen zarten und süssen Geruch verströmt. Die Unterseite der hinteren Flügel unterscheidet sich ebenfalls: H. cydno hat braune Bänder und H. sapho nicht, aber die Basis der Flügel ist rot. Die lebhaften Farben der Schmetterlinge der Heliconiusarten dienen dazu, mögliche Räuber zu warnen, dass sie giftig sind (Aposematische Farben). Bei den Schmetterlingen der Familie Nymphalidae ist das erste Beinpaar verkürzt. Sie benutzen daher nur vier zum Gehen.

Lebensraum

Das Verbreitungsgebiet von Heliconius cydno erstreckt sich von Mexiko bis Ecuador. Man trifft den Blauen Passionsfalter in Wäldern an der atlantischen Küste bis zu 1400 m. Manchmal werden auch vereinzelte Exemplare an der pazifischen Küste beobachtet.

Bedrohung

Nicht definiert.