Systematik

Ordnung Passeriformes
FamilieCorvidae
Unterfamilie
GattungCyanocorax
ArtCyanocorax yncas

Beschreibung

Cyanocorax yncas misst um die 30 cm und wiegt zwischen 66 und 110 g. Die Federn sind auf dem Rücken grün und Richtung Nacken bläulich. Der Bauch ist blassgrün und gelblich. Der lange schmale Schwanz ist oben grün und unten gelb; das Ende ist oben dunkler und bläulich. Der Hals und das Gesicht sind schwarz. Die Wangen und die Brauen sind blau und die Augen gelb. Die Stirn ist mit einem dunkelblauen Kamm geschmückt, welcher sich manchmal bis zur Kopfspitze ausdehnt. Ansonsten ist die Haube hellblau. Der Schnabel ist schwarz, kurz und robust. Die Füsse sind braunrötlich.

Biologie

Der Grünhäher ist ein Allesfresser. Er ernährt sich von Wirbellosen (Insekten, Würmer), Echseneiern, Früchten und Körnern. Dieser Vogel ist tagaktiv. Der Grünhäher ist ein Baumbewohner, der seine Nahrung in kleinen Gruppen im Geäst oder im Unterholz sucht. Das Sozialverhalten ist unterschiedlich zwischen der Population von Zentralamerika und der von Südamerika. Die Grünhäher in Zentralamerika sind solitär während der Paarungszeit und Gruppentiere während dem restlichen Jahr, während die Tiere Südamerikas das ganze Jahr über sehr gesellig sind. In Kolumbien bestehen Gruppen aus einem sich fortpflanzenden Paar und Assistenten, welche sich mit dem Schutz und der Nahrungssuche für die Brut beschäftigen. Wenn ein Gruppenmitglied getötet wird, attackieren die anderen das verantwortliche Raubtier. Ihr Lautrepertoire ist sehr gross, wie bei den meisten Hähern. Die Grünhäher sind monogam. Die zentralamerikanischen Tiere bauen ihre Nester alleine, während die südamerikanischen Grünhäher Kolonien bilden. Alle beide nisten in Bäumen, einige Meter über dem Boden. Es ist immer das Pärchen, das nistet, das das Nest aus Zweigen und Wurzeln fabriziert, welches mit Moos, Flechten und Gras ausgestattet wird. Das Weibchen legt zwischen drei und fünf Eiern und brütet alleine. Im Gegensatz dazu kümmern sich beide um die Jungen. Die Jungen können nach ungefähr drei Wochen fliegen und das Nest verlassen, aber sie werden noch drei weitere Wochen gefüttert. In der kolumbianischen Population bleibt der Nachwuchs mehrere Jahre bei den Eltern und hilft ihnen, die nächste Generation aufzuziehen. C. yncas kann bis zu 25 Jahre alt werden. Der Grünhäher hat die Fähigkeit zu sprechen und Werkzeuge zu benutzen, mit welchen er Insekten aus Baumstämmen herausfischt. Rabenvögel zählen zudem zu den intelligentesten Vögeln, denn einige unter ihnen haben ein Selbstbewusstsein (Elstern) oder sind fähig, Werkzeuge anzufertigen (Raben). Die Nester der Grünhäher in Zentralamerika werden oft von Rotaugenkuhstärlingen (Molothrus aeneus) parasitiert, einem Sperrling der Familie der Icteridae, der selbst keine Nester baut. Die Grünhäher bebrüten deren Eier und ernähren deren Jungetiere anstelle der eigenen.

Lebensraum

Das Verbreitungsgebiet des Grünhähers ist auf zwei Regionen auf dem amerikanischen Kontinent aufgeteilt: Das erste Gebiet erstreckt sich von Südtexas bis nach Honduras und das zweite von Kolumbien über Venezuela, Ecuador, Bolivien bis nach Peru. Der Grünhäher bewohnt tropische Wälder und offene Gegenden. Er ist häufig in Waldlichtungen oder im Unterholz aus Gebüschen und Sträuchern anzutreffen.

Bedrohung

Diese Art erscheint in der Kategorie „geringfügig bedroht“ der roten Liste der Internationalen Union für den Naturschutz (IUCN). Der Grünhäher kommt unter anderem auch im Papiliorama-Reservat Shipstern in Belize, Zentralamerika vor (www.itcf.ch). Durch das Reservat kann das Papiliorama nebst der Zucht zur Arterhaltung in der Schweiz auch direkt im Verbreitungsgebiet zum Schutz dieser Tierart beitragen.