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Parides arcas

Systématique

Ordre: Lepidoptera
Famille: Papilionidae
Sous-Famille: Papilioninae
Genre:

Parides

Nom français: Cœur de boeuf

 

Description

Adulte:
Le Cœur de bœuf a une envergure de 7-9 cm. Il y a un dimorphisme sexuel. Tout d’abord, les femelles sont un peu plus grandes que les mâles. En plus de cela, leurs ailes antérieures sont plus larges et plus arrondies que celles des mâles qui ont l’apex assez pointu. Enfin, les motifs des ailes ne sont pas tout à fait identiques.

Les ailes antérieures sont noires avec une large tache vert bleuté vers le bas de l’aile pour les mâles; et une large tache jaune pâle qui part de la marge supérieure et qui va jusqu’au centre de l’aile pour les femelles.

Les ailes postérieures sont noires également, avec une large tache rouge au milieu de l’aile. La marge est ondulée et bordée de rose. C’est similaire chez les deux sexes. Les mâles possèdent en plus des écailles androconiales blanches à l’aspect duveteux le long de la marge interne.

Le dessous des ailes est noir grisâtre. Les taches vert bleuté et rouges sont présentes mais elle sont plus ternes.

Le corps est noir avec des points rouges.

Chenille:
Les chenilles ont une texture comme du velours. Elles sont violet brun avec des taches noires irrégulières et un anneau blanc au milieu du corps. Tout le corps est couvert de petites pointes souples brun orangé. Les pointes sur l’anneau blanc et aux deux extrémités sont blanches.

Chrysalide:
Les chrysalides sont vert pâle avec un grand «écusson» jaunâtre sur le thorax et le haut de l’abdomen. Elles sont très anguleuses, avec la tête légèrement bifide et les flancs pincés et évasés. Il y a des petites pointes sur le bas de l’abdomen.

Biologie

Nourriture:
P. arcas se nourrit du nectar de différentes fleurs.

Plantes hôtes:
Aristolochia sp. (Aristolochiacées).

Comportement:
C’est un papillon diurne. Les mâles passent leur temps à visiter des fleurs, à courtiser les femelles, ou dans des interactions mâle-mâle pour défendre leurs fleurs. Les femelles sont solitaires et restent dans la forêt afin de trouver des sites où déposer leurs œufs.

Reproduction:
Les papillons du genre Parides présentent un comportement de cour. Le mâle fait des plongeons répétés en direction de la femelle lorsque celle-ci est au sol. Il bat continuellement des ailes antérieures pendant qu’il montre ses écailles androconiales à la femelle et lui en dépose sur les antennes et la tête. Si la femelle est consentante, elle restera au sol en battant très doucement des ailes. Si elle refuse l’accouplement, elle gardera ses ailes fermées un petit moment avant de s’envoler au loin.

Après l’accouplement, le mâle dépose une sorte de bouchon à l’entrée du pore génital de la femelle afin de l’empêcher de s’accoupler avec un autre mâle, assurant ainsi sa paternité.

Particularité(s):
Les chenilles de la famille des Papilionidés possèdent toutes un organe de défense situé derrière la tête et appelé osmeterium. Il s’agit d’un organe vivement coloré (souvent orange), charnu, dévaginable qui émet une forte odeur. Ce système de défense est particulièrement utilisé contre les mouches et les guêpes parasitoïdes. De plus, elles accumulent les substances toxiques présentes dans les plantes dont elles se nourrissent, ce qui les rend indigestes pour les prédateurs. Ces substances de défense sont transmises au papillon adulte.

Tous les papillons de cette famille battent légèrement des ailes antérieures lorsqu’ils se nourrissent. Ce sont les seuls à présenter cette particularité.

Habitat

Répartition:
L’aire de répartition de Parides arcas s’étend du Mexique au Venezuela.

Habitat:
On rencontre ce papillon dans tous les types de forêts jusqu’à 1400m d’altitude. Il est fréquent le long des lisières, dans les clairières ensoleillées et dans la canopée.

Menaces

Non défini.