Papilio thoas

Systématique

Ordre: Lepidoptera
Famille: Papilionidae
Sous-Famille: Papilioninae
Genre: Papilio

Nom français: Page du Roi ou Voilier Géant

 

 

 

Description

Adulte:
Le Page du Roi est un papillon noir avec des bandes jaunes, d’une envergure de 10 à 13 cm.

Les ailes antérieures sont allongées. Il y a deux bandes jaunes sur la face dorsale: une petite près de la marge, faite de taches en forme d’arcade; et une grande, faite de taches plus ou moins carrées qui fusionnent en une bande pleine vers la marge inférieure, et qui se prolonge sur le haut des ailes postérieures jusqu’à la marge interne. En plus de cette large bande jaune sur le haut, les ailes postérieures arborent une deuxième ligne transversale de taches jaunes en forme d’arcades. La marge inférieure est ondulée, et se prolonge en une queue noire avec le bout jaune.

Le dessous des ailes est jaune avec un peu de noir et les cellules bien marquées. Il y des ocelles orange et bleus.

Le haut du corps est noir, tandis que le bas est jaune avec une faible zone noire dorsale.

Chenille:
Les chenilles sont multicolores avec un mélange assez diffus de brun, de blanc, de vert et de jaune ternes, ce qui les fait ressembler à des déjections d’oiseau. Elles ont toujours un col circulaire blanchâtre sur le thorax.

Chrysalide:
Les chrysalides sont vertes avec une zone jaune sur le dos, mais elles peuvent aussi être brunes selon la couleur du substrat sur lequel elles reposent. Elles sont assez anguleuses, avec la tête bifide et les flancs légèrement pincés.

Biologie

Nourriture:
Ce papillon se nourrit du nectar d’une grande variété de fleurs comme par exemple Lantana sp, Caesalpina sp et Bougainvillea sp.

Plantes hôtes:
Les plantes hôtes appartiennent toutes à la famille des Pipéracées (Piper sp) et dans une moindre mesure à la famille des Rutacées (Citrus sp.).

Comportement:
Les mâles sont principalement actifs en début d’après-midi, surtout s’il y a beaucoup de soleil. Les femelles sont actives toutes la journée.

Les Pages du Roi mâles fréquentent beaucoup les flaques d’eau et les sables humides en bordure de rivières. Il semblerait qu’ils y puisent des sels de sodium nécessaire pour l’attraction des femelles.

Reproduction:
Les mâles ont un comportement particulier pour l’accouplement que l’on appelle «hilltopping» en Anglais: les mâles se regroupent sur des sortes de petites collines, avec le mâle ayant la plus haute position hiérarchique au sommet. Les femelles visitent ces collines pour choisir un mâle et s’accoupler.

De plus, les mâles sont très territoriaux, et lorsque deux mâles se rencontrent, un conteste territorial se met en place. On peut ainsi les voir voler en spirales de plus en plus haut dans le ciel, jusqu’à ce que l’un d’eux s’en aille. Plus un mâle est dominant, plus il ira haut.

Durée de vie:
La durée de vie de l’adulte n’excède pas dix jours.

Particularité(s):
Les chenilles de la famille des Papilionidés possèdent toutes un organe de défense situé derrière la tête et appelé osmeterium. Il s’agit d’un organe vivement coloré (souvent orange), charnu, dévaginable qui émet une forte odeur. Ce système de défense est particulièrement utilisé contre les mouches et les guêpes parasitoïdes.

Il est très difficile de différencier les adultes de Papilio thoas de ceux de Papilio cresphontes. La tache jaune au bout de la queue, présente chez P. thoas et absente chez P. cresphontes peut être un indice, mais pour être sûr de sa détermination, il faudrait regarder les parties génitales. Sur le terrain, on peut également déterminer de quelle espèce il s’agit en observant sur quelles plantes les femelles déposent leurs œufs, puisque les plantes hôtes ne sont pas les mêmes pour les deux espèces (à l’exception de Citrus sp).

Habitat

Répartition:
Papilio thoas est un papillon répandu au sud des Etats-Unis, en Amérique Centrale et du Sud, à Cuba, en Jamaïque et à la Trinidad.

Habitat:
On rencontre ce papillon dans des zones à fortes précipitations, sur les deux côtes (Atlantique et Pacifique) jusqu’à 1000m d’altitude. Il est fréquent dans les milieux ouverts et le long des lisières de forêt.

Menaces

Papilio thoas n’est pas une espèce menacée.