Papilio ophidicephalus

Systématique

Ordre: Lepidoptera
Famille: Papilionidae
Sous-Famille: Papilioninae
Genre: Papilio

Nom français: Grand Empereur

Description

Adulte:
Le Grand Empereur a une envergure de 9 à 13 cm. La couleur de fond est brun violacé foncé ou noir.

Les ailes antérieures sont ornées d’une ligne de grosses taches couleur crème qui se prolonge sur les ailes postérieures. Il y a aussi une chaîne de toutes petites taches espacées le long de la marge inférieure. Le centre est comme sprayé de lignes jaune beige.

Les ailes postérieures portent chacune une queue légèrement en spatule avec deux taches de chaque côté du bout. Il y a aussi une rangée de taches vers la marge inférieure, mais celles-ci sont plus grosses que celles des ailes antérieures. Un ocelle noir bordé de bleu brillant en haut et d’orange vif en bas est présent sur la marge interne. Parfois, quelques autres taches orange ou bleues peuvent aussi être présentes. Il y a encore une tache rouge sur le haut de la marge externe.

Biologie

Nourriture:
P. ophidocephalus se nourrit de nectar.

Plantes hôtes:
Citrus aurantium, Citrus limon, Clausena anista, Fagara macrophylla (Rutaceae).

Comportement:
Le Grand Empereur est un papillon diurne.

Les mâles fréquentent beaucoup les flaques d’eau et les sables humides en bordure de rivières. Il semblerait qu’ils y puisent des sels de sodium nécessaire pour l’attraction des femelles.

Reproduction:
Les mâles ont un comportement particulier pour l’accouplement que l’on appelle «hilltopping» en Anglais: les mâles se regroupent sur des sortes de petites collines, avec le mâle ayant la plus haute position hiérarchique au sommet. Les femelles visitent ces collines pour choisir un mâle et s’accoupler.

De plus, les mâles sont très territoriaux, et lorsque deux mâles se rencontrent, un conteste territorial se met en place. On peut ainsi les voir voler en spirales de plus en plus haut dans le ciel, jusqu’à ce que l’un d’eux s’en aille. Plus un mâle est dominant, plus il ira haut.

Particularité(s):
Avec ses 13cm d’envergure, le Grand Empereur est le plus grand Papilionidé du sud de l’Afrique.

Les chenilles de la famille des Papilionidés possèdent toutes un organe de défense situé derrière la tête et appelé osmeterium. Il s’agit d’un organe vivement coloré (souvent orange), charnu, dévaginable qui émet une forte odeur. Ce système de défense est particulièrement utilisé contre les mouches et les guêpes parasitoïdes.

Habitat

Répartition:
Papilio ophidicephalus est un papillon d’Afrique, répandu du Kenya à l’Afrique du Sud, en passant par la Tanzanie, le Zaïre, le Malawi et la Zambie.

Habitat:
Le Grand Empereur vit dans la forêt.

Menaces

Pas d’information.