Papilio demolion

Systématique

Ordre: Lepidoptera
Famille: Papilionidae
Sous-Famille: Papilioninae
Genre: Papilio

 

 

 

 

Description

Adulte:
P. demolion a une envergure de 9 à 10cm.

Les ailes antérieures sont noires avec une large bande jaune blanchâtre qui se sépare en taches vers l’apex. Le dessous est brun foncé avec la même bande jaune. Il y a en plus de fines lignes jaune pâle vers la base de l’aile, et une ligne jaune pâle ondulée le long de la marge externe.

Les ailes postérieures sont noires aussi, avec une longue queue en spatule. La bande jaune blanchâtre des ailes antérieures se prolonge sur les postérieures en les traversant depuis le milieu de la marge supérieure jusqu’au milieu de la marge interne. Le bas de l’aile est ondulé et orné d’une chaîne de petites taches jaunes. Il y un ocelle noir entouré de rouge orangé près de la marge interne. La face ventrale des ailes postérieures est brun foncé avec la même bande jaune que le dessus. Il y a en plus une deuxième large bande jaune vers le bas. Entre ces deux bandes se trouvent de toutes petites taches bleues.

Le corps est noir avec le ventre jaune.

Chenille:
Les chenilles sont vert feuille, ornées de jaune doré et de brun.

Chrysalide:
Les chrysalides sont cryptiques, vertes ou brunes, courbées abruptement vers l’arrière. La tête est bifide.

Biologie

Nourriture:
P. demolion se nourrit de nectar de Lantana et d’Ixora principalement.

Plantes hôtes:

Les plantes hôtes sont toutes des Rutacées:Citrus sp., Euodia roxburghiana, Luvunga scandes.

Comportement:
Le Machaon à bandes est diurne.

Les mâles fréquentent beaucoup les flaques d’eau et les sables humides en bordure de rivières. Il semblerait qu’ils y puisent des sels de sodium nécessaire pour l’attraction des femelles.

Reproduction:
Les mâles ont un comportement particulier pour l’accouplement que l’on appelle «hilltopping» en Anglais: ils se regroupent sur des sortes de petites collines, avec le mâle ayant la plus haute position hiérarchique au sommet. Les femelles visitent ces collines pour choisir un mâle et s’accoupler.

De plus, les mâles sont très territoriaux, et lorsque deux mâles se rencontrent, un conteste territorial se met en place. On peut ainsi les voir voler en spirales de plus en plus haut dans le ciel, jusqu’à ce que l’un d’eux s’en aille. Plus un mâle est dominant, plus il ira haut.

Particularité(s):
Les chenilles de la famille des Papilionidés possèdent toutes un organe de défense situé derrière la tête et appelé osmeterium. Il s’agit d’un organe vivement coloré (souvent orange), charnu, dévaginable qui émet une forte odeur. Ce système de défense est particulièrement utilisé contre les mouches et les guêpes parasitoïdes.

Habitat

Répartition:
L’aire de répartition de Papilio demolion s’étend à la Thaïlande, à l’Indonésie et aux Philippines.

Habitat:
On rencontre ce papillon dans les forêts primaires et secondaires très boisées.

Menaces

P. demolion n’est pas un papillon en danger.