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Papilio dardanus

Systématique

 

Ordre: Lepidoptera
Famille: Papilionidae
Sous-Famille: Papilioninae
Genre: Papilio


Nom français: Mouchoir Volant

Description

Adulte:
Le Mouchoir Volant a une envergure de 10 à 12cm.

Les mâles sont blancs, parfois légèrement verdâtres, un peu translucides, avec des taches brun foncé ou noires sur les ailes postérieures. Les ailes antérieures ont les marges costale et externe largement bordées de brun foncé ou de noir, avec, à l’apex, une petite tache de la même couleur que le reste des ailes. Les nervures des quatre ailes sont foncées, surtout sur les ailes postérieures. Le dessous des ailes présente les mêmes motifs que le dessus, mais dans des tons bruns cryptiques pour les ailes postérieures.

Les femelles sont hautement polymorphiques. En effet, elles peuvent avoir une quinzaine de formes différentes, dont cinq principales, les autres étant des variations de ces quatre formes ou des transitions. Lorsqu’elle n’est pas similaire aux mâles, une femelle de P. dardanus est mimétique d’espèces indigestes (mimétisme Batésien). Les quatre principales espèces imitées sont Danaus chrysippus (Monarque africain), Amauris niavius (Moine noir), Amauris albimaculatus (Profane) et Bematistes poggei (Vagabond). Ainsi, elle peut être noire et blanche; noire, blanche et rouge; ou encore noire, blanche et jaune.

Les mâles ont toujours les ailes postérieures terminées par une longue queue, tandis que les femelles n’en ont généralement pas.

Le corps est noir avec le ventre blanc.

Chenille:
Les chenilles sont vert feuille avec le ventre blanc et quelques taches blanc grisâtre ressemblant à des déjections d’oiseau.

Chrysalide:
Les chrysalides sont incurvées, un peu en forme de banane. Elles sont vertes avec un «plastron» jaune. Elles peuvent également être brunes selon la couleur du substrat auquel elles sont accrochées. La tête est bifide et les flancs sont pincés.

Biologie

Nourriture:
P. dardanus se nourrit de nectar.

Plantes hôtes:
Les plantes hôtes sont principalement des Rutacées, avec des genres comme Calodendrum, Citrus, Zenthoxylum, Vepris, Clausena, Teclea etToddalia. Et dans une moindre mesure des Monimiacées: Xymalos monospora.

Comportement:
Le Mouchoir volant est un papillon diurne.

Les mâles fréquentent beaucoup les flaques d’eau et les sables humides en bordure de rivières. Il semblerait qu’ils y puisent des sels de sodium nécessaire pour l’attraction des femelles.

Les chenilles peuvent occasionnellement être des pestes de Citrus.

Reproduction:
Les mâles ont un comportement particulier pour l’accouplement que l’on appelle «hilltopping» en Anglais: les mâles se regroupent sur des sortes de petites collines, avec le mâle ayant la plus haute position hiérarchique au sommet. Les femelles visitent ces collines pour choisir un mâle et s’accoupler.

De plus, les mâles sont très territoriaux, et lorsque deux mâles se rencontrent, un conteste territorial se met en place. On peut ainsi les voir voler en spirales de plus en plus haut dans le ciel, jusqu’à ce que l’un d’eux s’en aille. Plus un mâle est dominant, plus il ira haut.

Particularité(s):
Les chenilles de la famille des Papilionidés possèdent toutes un organe de défense situé derrière la tête et appelé osmeterium. Il s’agit d’un organe vivement coloré (souvent orange), charnu, dévaginable qui émet une forte odeur. Ce système de défense est particulièrement utilisé contre les mouches et les guêpes parasitoïdes.

Habitat

Habitat:
On rencontre ce papillon dans les forêts tropicales.

Plantes hôtes:
Les plantes hôtes sont principalement des Rutacées, avec des genres comme Calodendrum, Citrus, Zenthoxylum, Vepris, Clausena, Teclea etToddalia. Et dans une moindre mesure des Monimiacées: Xymalos monospora.

Menaces

Le Mouchoir Volant n’est pas un papillon en danger.