Papilio anchisiades

Systématique

Ordre: Lepidoptera
Famille: Papilionidae
Sous-Famille: Papilioninae
Genre: Papilio

 Nom français: Rouge-queue

 

 

 

Description

Adulte:
Le Rouge-queue est un papillon majoritairement noir, d’une envergure de 7 à 10cm.

Les ailes antérieures sont allongées avec une petite marque blanche verticale au milieu de la marge costale (parfois cette marque est absente). Sur la face ventrale, la tache blanche est un peu plus grande et diffuse.

Les ailes postérieures sont ondulées, très légèrement bordées de blanc, et avec des taches rouge rose variables. Le dessous est similaires, mais les taches sont plus rouges et ne sont pas forcément les mêmes que celles de la face supérieure.

Chenille:
Les chenilles sont brun terne avec des zones blanches sur le dos.

Chrysalide:
Les chrysalides sont brun terne avec des taches vert terne. Elles sont cryptiques et ressemblent à des petites branches couvertes de lichen. Les teintes varient en fonction du substrat sur lequel elles sont posées.

Biologie

Nourriture:
Ce papillon se nourrit de nectar.

Plantes hôtes:
Les plantes hôtes sont toutes des arbres de la famille des Rutacées: Citrus sp., Casimiroa sp. etZanthoxylum sp.

Comportement:
Les mâles sont principalement actifs en début d’après-midi, surtout s’il y a beaucoup de soleil. Les femelles sont actives toutes la journée.

Les Rouges-queues mâles fréquentent beaucoup les flaques d’eau et les sables humides en bordure de rivières. Il semblerait qu’ils y puisent des sels de sodium nécessaire pour l’attraction des femelles.

Les chenilles sont grégaires et celles d’un même groupe se transforment en chrysalides en même temps.

Reproduction:
Les mâles ont un comportement particulier pour l’accouplement que l’on appelle «hilltopping» en Anglais: les mâles se regroupent sur des sortes de petites collines, avec le mâle ayant la plus haute position hiérarchique au sommet. Les femelles visitent ces collines pour choisir un mâle et s’accoupler.

De plus, les mâles sont très territoriaux, et lorsque deux mâles se rencontrent, un conteste territorial se met en place. On peut ainsi les voir voler en spirales de plus en plus haut dans le ciel, jusqu’à ce que l’un d’eux s’en aille. Plus un mâle est dominant, plus il ira haut.

Particularité(s):
Les chenilles de la famille des Papilionidés possèdent toutes un organe de défense situé derrière la tête et appelé osmeterium. Il s’agit d’un organe vivement coloré (souvent orange), charnu, dévaginable qui émet une forte odeur. Ce système de défense est particulièrement utilisé contre les mouches et les guêpes parasitoïdes.

Habitat

Répartition:
Papilio anchisiades est un papillon répandu du Mexique au Brésil, ainsi qu’au Texas.

Habitat:
On rencontre ce papillon dans les milieux perturbés jusqu’à 1400m d’altitude. Il est fréquent sur les fleurs de jardins, dans les pâturages et en lisière de forêt.

Menaces

Papilio anchisiades n’est pas une espèce menacée.