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Morpho polyphemus

Systématique

 

Ordre:                 Lepidoptera

Famille:              Nymphalidae

Sous-Famille:      Morphinae

Genre:                 Morpho

Description

Adulte:
Les adultes du Morpho Blanc sont blanc brillant avec quelques petites taches beiges sur la face supérieure, et une rangée de petits ocelles sur la face inférieure.
Chenille:
Les chenilles (matures) sont brun pâle avec des taches dorsales vert clair et des touffes de poils sur les côtés. Elles peuvent aussi être vertes, toujours avec des touffes de poils. Les chenilles du genre Morpho ont des glandes qui leur permettent d’émettre des composés volatiles nauséabonds lorsqu’elles sont attaquées.
Chrysalide:
Les chrysalides sont ovoïdes, vert pâle avec les spiracles jaunes. La tête est bifide, avec les bouts rouges.

Biologie

Plantes hôtes:

Paullinia pinata ( Sapindaceae), Inga (Mimosaceae) au Salvador uniquement

 

Période d’activité:

Mâles et femelles sont surtout actifs entre 9h et 14h.

 

Nourriture:

Le Morpho Blanc se nourrit du jus des fruits très mûrs.

 

Comportement:

Le Morpho Blanc est diurne, et principalement actif entre 9h et 14h.

C’est un papillon solitaire, sauf pendant la période de reproduction.

Les mâles, comme tous les papillons du genre Morpho, sont territoriaux et chassent activement tous les autres papillons blancs, même ceux des autres espèces.

  

Durée de vie:

Le cycle de vie (de l’œuf à la mort) des papillons du genre Morpho est de 137 jours environ. Les adultes vivent en moyenne un mois.

 

Particularité(s):

Les papillons de la famille des Nymphalidés ont la première paire de pattes réduite, et n’en utilisent donc que quatre pour marcher.

 

Anecdote:

Les petits ocelles sur les ailes du Morpho blanc lui ont donné son nom latin polyphemus qui est dérivé d’un personnage de la mythologie grecque: Polyphemus, qui était le fils cyclope de Poséidon et Thoosa.

 

Habitat

Répartition:

L’aire de répartition de Morpho polyphemus s’étend du Mexique au nord du Costa Rica, ainsi qu’aux caraïbes.

 

Habitat:

On rencontre le Morpho blanc dans les forêts tropicales de basse et moyenne altitude, avec une saison sèche distincte. Il est fréquent de voir les mâles voler le long des rivières ou au-dessus de la canopée, tandis que les femelles ont tendance à rester dans la forêt.

Menaces

Statut de conservation:

Non défini.