Le Palmier Cuillère de Vanuatu

Systématique

Subclasse:

Magnoliidae

Ordre:

Arecales

Famille:

Arecaceae

Genre:

Licuala

Espèce:

Licuala grandis H.Wendl 1880

Description

Le Palmier Cuillère du Vanuatu est un palmier solitaire dans ses habitudes de croissance. Le tronc peut atteindre les 2m de haut par 5-6cm de diamètre et porte une couronne des feuilles qui ressemblent à un éventail, de couleur vert foncé et légèrement lobés, chaque lobe portant dans son extrémité deux petits dents. Les feuilles plus le pétiole peuvent atteindre 1m de long. L’inflorescence pendulaire se développe entre les bases de feuilles et peuvent être plus grandes que les feuilles donnant une spectaculaire infrutescence. Les fruits sont petits de couleur rouge et environ 1.2cm de diamètre.

Biologie

Etant une espèce de palmier surtout apprécié par son esthétique les connaissances concernant la biologie sont peu connues. Elle a été déclaré rare mais potentiellement invasive en Polynésie française. Elle se développe bien à l’intérieur et en pots. Avec des conditions idéales, elle demande de l’ombre et protection du vent qui peut endommager les feuilles. C’est un exemplaire typique des paysages tropicaux. De croissance lente, le Palmier Cuillère de Vanuatu a besoin de un sol riche et fréquemment humidifie. La fructification est abondante pendant la période de printemps avec quelques 3226 graines par kilo de fruits. Elle se propage par des graines qui germent après 120 jours ce qui donne à la plante un grand pouvoir reproductif.

Habitat

Ce palmier est originaire des forêts tropicales de plaine des Iles Salomon et Vanuatu.

Menaces

En situation délicate selon des récentes études mais pas sous une catégorie de protection. A consommer avec précaution.