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L'Epicar

Systématique

Subclasse:

Magnoliidae

Ordre:

Malpighiales

Famille:

Euphorbiaceae

Genre:

Jatropha

Espèce:

Jatropha integerrima Jacq. 1760

Description

L'Epicar est un arbuste ou un arbrisseau de 1,5 à 4 m de haut, très ramifie depuis la base du tronc. Les feuilles ont un pétiole rougeâtre de 2-8 cm, et possèdent un limbe de formes très variées: ovale à ovato-oblong, parfois hasté , de 3-12 x 2-6 cm, entier ou portant parfois 1 à 2 lobes latéraux aigus discrets. La base est tronqué à subcordée, le sommet aigu-acuminé. Les stipules sont entières ou minuscules, persistantes, triangulaires, de moins de 1 mm. Les rameaux portent une pilosité pubérulente à hirsute, glabrescente avec l'âge. La sève est aqueuse ou faiblement laiteuse. Les inflorescences sont unisexuées, terminales, parfois axillaires, longs de 9-25 cm. Les fleurs rouge cinabre portent 5 sépales soudés, 5 pétales d’un rouge intense de 11-15 mm, 10 étamines sur deux niveaux. La floraison se poursuit presque toute l’année. Le fruit est une capsule

Biologie

Cette plante est surtout très appréciée par sa valeur esthétique dans les jardins d'intérieure. Caractéristique pour laquelle on la trouve partout sous les tropiques. Le latex est toxique et les feuilles ingérées accidentellement peuvent être très purgatives. En général les Jatropha son réputés pour contenir des nombreux diterpenes: cette catégorie des molécules sont de grande importance biologique tel que le rétinol (Vitamine A), anti-inflammatoires et antimicrobiens. Tres important aussi un précurseur du Taxol: en cancérologie utilise dans le cancer du poumon, ovaires et sein.

Habitat

La plante est originaire de Cuba et d'Hispaniola.

Menaces

L'Epicar n’est pas une espèce menacé.