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Iguane noir ou Cténosaure noir

Systématique

Classe: Reptilia
Ordre: Squamata
Famille: Iguanidae
Genre: Ctenosaura

Espèce: Ctenosaura similis

Description

Les mâles peuvent atteindre 1.5 m de long, tandis que les femelles ne dépassent pas un mètre. La queue occupe la moitié de la longueur totale. Ils pèsent environ 1 kg.

La couleur de fond est grisâtre avec des bandes noires bien définies sur le dos. La queue est parsemée de rangées d’épines pointues et courbées.

Mâle et femelle sont dimorphiques. En effet, les mâles ont une crête dorsale dentée bien développée qui s’étend jusqu’au milieu du dos. Ils ont en plus un petit fanon gulaire (membrane de peau extensible située sous le menton) qu’ils étendent lorsqu’ils sont menacés, qu’ils défendent leur territoire ou qu’ils font la cour aux femelles. Les femelles ont aussi une crête dorsale, mais elle est très peu développée et donc quasiment invisible. Elles n’ont pas de fanon gulaire.

Pendant la période des amours, les mâles prennent des tons orangés vers la tête et la gorge avec des marques bleues et pêches sur les bajoues.

Biologie

Nourriture:

L’iguane noir est normalement herbivore, mais il a parfois un comportement carnivore et mage des petits animaux, comme des rongeurs, des chauves-souris, des grenouilles et des insectes. A l’occasion, il mange des œufs, quelques fois ceux de sa propre espèce.

Les jeunes sont plutôt insectivores.

 

Période d’activité:

Ce lézard est diurne.

 

Comportement:

Les iguanes noirs sont plus terrestres qu’arboricoles. Ils sont très rapides, atteignant plus de 30km/h, et peuvent courir sur les deux pattes arrière.

Ils peuvent être agressifs et mordre ou blesser un agresseur avec les épines de sa queue.

Ils sont particulièrement grégaires et territoriaux. Leurs colonies sont régies par un ordre hiérarchique strict, avec un seul mâle dominant. Les autres mâles du groupe possèdent chacun un territoire qu’ils défendent contre tous, sauf contre le mâle dominant.

Lors des affrontements territoriaux ou pour une partenaire, les mâles changent de couleurs, gonflent leur corps et déploient leur fanon gulaire pour paraître plus impressionnants, claquent les mâchoires, dodelinent de la tête ou font des mouvements de haut en bas ressemblant à des « pompes ». Si cela ne suffit pas à affirmer la supériorité d’un des deux mâles en compétition, un combat peut avoir lieu.

 

Reproduction:

La maturité sexuelle est atteinte à l’âge de 3-4 ans. La saison des amours a généralement lieu au printemps, mais cela peut varier d’une population à l’autre.

Les mâles paradent pour les femelles. Mais pour que le comportement de cour ait lieu, les femelles doivent envoyer des signaux sexuels précis, attestant qu’elle est de la même espèce et qu’elle est sexuellement réceptive.

Après l’accouplement, la femelle creuse un terrier dans le sol dans lequel elle dépose jusqu’à 30 œufs. Les œufs éclosent 90 jours plus tard. Les bébés iguanes mettent parfois une semaine à réussir à sortir du nid. Ils émergent souvent tous ensemble et restent ensuite en groupe, particulièrement la nuit, ce qui leur confère une protection contre les prédateurs.

 

Durée de vie:

Les iguanes noirs peuvent vivre plus de 60 ans.

 

Particularité:

Ctenosaura similis peut courir 34.6 km/h et est de ce fait le lézard le plus rapide du monde. Il figure d’ailleurs dans le Livre Guiness des records.

Il constitue une nourriture populaire dans les milieux ruraux d’Amérique Centrale.

Habitat

Répartition:

L’aire de répartition de Ctenosaura similis s’étend au Mexique et à toute l’Amérique Centrale. On le trouve également en Floride, où il a été introduit.

 

Habitat:

On rencontre l’Iguane noir dans les environnements ouverts, rocheux, secs et ensoleillés. Il est fréquent aux alentours des ruines, sur les murs de pierres, les pentes rocheuses dégagées ou sur les branches de grands arbres en bordure de forêt.

Menaces

Non établi, bien que ce soit une espèce menacée par la destruction de son habitat et par une chasse parfois intensive.