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Heliconius sara - Papillon Sara

Systématique

Ordre:  Lepidoptera
Familie:

Nymphalidae

Sous-Famille: Heliconiinae
Genre: Heliconius
Espèce: Heliconius sara

              

Description

Adulte:
Le Papillon Sara a une envergure de 5.5 à 6 cm.
Ses ailes antérieures sont allongées, arrondies, avec deux larges bandes blanches. Chez la sous-espèce H. sara theudela uniquement, les ailes postérieures ont la marge inférieure bordée d’une large bande blanche. La face dorsale des ailes (antérieures et postérieures) est noire avec du bleu métallisé. La face ventrale est brun foncé avec des petites taches rouges vers la base.
Les yeux sont larges et les antennes longues.

Chenille:
Les chenilles sont noires avec des bandes jaunes et couvertes d’épines noires. La tête est noire avec deux épines courtes qui convergent l’une vers l’autre.

Chrysalide:
Les chrysalides sont brun pâle avec des épines noires. Les nervures des flancs sont noires. La tête a de courtes cornes ornées de quelques taches dorées.

Biologie

Nourriture:

Comme tous les papillons du genre Heliconius, H. charitonia se nourrit de pollen de Cucurbitaceae (Psiguria sp.  et Gurania sp.)

Les papillons du genre Heliconius sont les seuls à se nourrir de pollen. C’est type de nutrition hautement spécialisé qui leur confère leur incroyable longévité.

 

Plante hôte:

Passiflora auriculata (Passifloraceae).

 

Comportement:

Le Papillon Sara est diurne.

Ces papillons se rassemblent en petits groupes pour passer la nuit suspendus à des brindilles à une dizaine de mètres du sol tout au plus. Ils retournent au même endroit tous les jours.

 

Reproduction:

Les mâles s’accrochent aux chrysalides des femelles et s’accouplent avec elles dès qu’elles commencent à sortir.

 

Durée de vie:

Les adultes vivent entre deux et trois mois grâce à l’apport en acides aminés provenant du pollen.

 

Particularité(s):

H. sara et une espèce mimétique (mimétisme des couleurs aposématiques, mimétisme müllerien) avec H. hewitsoni, H. pachinus et H. doris.

Leurs couleurs vives servent à avertir les éventuels prédateurs qu’ils sont toxiques. (Couleurs aposématiques)

Les papillons de la famille des Nymphalidés ont la première paire de pattes réduite, et n’en utilisent donc que quatre pour marcher.

Habitat

Répartition:

L’aire de répartition d’Heliconius sara s’étend du Mexique au sud du Brésil, en passant par toute l’Amérique Centrale et le bassin de l’Amazone.

 

Habitat:

On rencontre le Papillon Sara le long des lisières des forêts pluviales secondaires. Il est commun sur les deux côtes (Atlantique et Pacifique) jusqu’à 700m d’altitude.

Menaces

Non défini.