Heliconius ismenius - L’Œil du Tigre

Systématique

Ordre:  Lepidoptera
Familie: Nymphalidae
Sous-Famille: Heliconiinae
Genre: Heliconius
Espèce: Heliconius ismenius

              

Il y a deux sous-espèces:H. ismenius telchinia et H. ismenius clarescens.

Description

Adulte:
L’œil du Tigre a une envergure de 7 à 9 cm.Les ailes antérieures sont allongées, oranges avec deux bandes noires plus ou moins horizontales (la supérieure est plus courte); l’apex est noir avec deux lignes de taches jaunes. Les ailes postérieures sont oranges, margées de noires, avec une bande noire horizontale au milieu, parfois peu distincte ou pouvant même être absente. Le dessous des ailes est similaires mais plus clair.
Les yeux sont larges et les antennes longues.

Chenille
:
Les chenilles sont blanches avec des taches et des épines noires. La tête et la plaque anale sont oranges.

Chrysalide
:
Les chrysalides sont brunes avec trois taches dorées et de nombreuses épines noires. Le thorax est fortement bombé. La tête porte deux courtes cornes.

Biologie

Nourriture:
Comme tous les papillons du genre Heliconius, l’œil du Tigre se nourrit de pollen de Cucurbitaceae (Psiguria sp. et Gurania sp.)
Les papillons du genre Heliconius sont les seuls à se nourrir de pollen. C’est type de nutrition hautement spécialisé qui leur confère leur incroyable longévité.

 

Plantes hôtes :

Passiflora ambigua, P. alata, P. pedata, P. platyloba (Passifloraceae).

 

Comportement:
L’œil du Tigre est principalement actif le matin, depuis l’aube jusqu’à midi.
Les individus se regroupent pour passer la nuit en lisière de forêt ou dans la canopée.
 
Reproduction:
Les mâles s’accrochent aux chrysalides des femelles et s’accouplent avec elles dès qu’elles commencent à sortir.
 
Durée de vie:
Les adultes peuvent vivre plusieurs mois grâce à l’apport en acides aminés provenant du pollen.
 
Particularité(s):
Les couleurs vives des papillons du genre Heliconius servent à avertir les éventuels prédateurs qu’ils sont toxiques. (Couleurs aposématiques)
Les papillons de la famille des Nymphalidés ont la première paire de pattes réduite, et n’en utilisent donc que quatre pour marcher.

Habitat

Répartition:

L’aire de répartition d’Heliconius ismenius s’étend du Mexique à l’Equateur: H. ismenius telchinia du Mexique au Panama et H ismenius clarescens au Costa Rica et au Panama.

 

Habitat:

On rencontre ce papillon sur les côtes Atlantique (sous-espèce telchinia) et Pacifique (sous-espèce clarescens)  jusqu’à 1200m d’altitude. Il est fréquent dans les clairières ensoleillées et le long des lisières des forêts primaires.

Menaces

Non défini.