left
right

Heliconius hewitsoni - Bande jaune

Systématique

Ordre:  

Lepidoptera

Famille: Nymphalidae
Sous-Famille Heliconiinae

Genre: Heliconius

Espèce: Heliconius hewitsoni

    


Description

Adulte:
La bande jaune a une envergure de 8 cm environ.
Les ailes antérieures sont allongées, noires avec deux bandes jaunes ou blanchâtres. Les ailes postérieures sont noires une seule bande horizontale au milieu. Le dessous des ailes présente les même bandes, avec en plus du rouge à la base des ailes postérieures.
Les yeux sont larges et les antennes longues.

Chenille:
Les chenilles sont jaunes et vertes avec des épines jaunâtres. La tête est noire avec deux larges cornes.

Chrysalide:

La couleur des chrysalides varie entre le jaune pâle et le brun pâle, avec des épines noires et les nervures marquée de noir.

Biologie

Nourriture:
Comme tous les papillons du genre Heliconius, H. hewitsoni se nourrit de pollen de Cucurbitaceae (Psiguria sp.  et Gurania sp.).
Les papillons du genre Heliconius sont les seuls à se nourrir de pollen. C’est type de nutrition hautement spécialisé qui leur confère leur incroyable longévité.
 
Comportement:
La Bande jaune est un papillon diurne qui passe la nuit en groupe, perché aux petites branches au-dessus de l’eau.
 
Reproduction:
Les mâles s’accrochent aux chrysalides des femelles et s’accouplent avec elles dès qu’elles commencent à sortir ou avec la chrysalide elle-même! Souvent, deux mâles s’accouplent avec la même chrysalide, ce qui entraîne la mort de la femelle.
 
Durée de vie:
Les adultes peuvent vivre plusieurs mois grâce à l’apport en acides aminés provenant du pollen.
 
Particularité(s):
Les couleurs vives des papillons du genre Heliconius servent à avertir les éventuels prédateurs qu’ils sont toxiques. (Couleurs aposématiques)
Les papillons de la famille des Nymphalidés ont la première paire de pattes réduite, et n’en utilisent donc que quatre pour marcher.
 

Plantes hôtes :
Passiflora pittieri (Passifloraceae) et espèces du sous-genre Astrophea.

 

Habitat

Répartition:
On trouve Heliconius hewitsoni au Costa Rica et au Panama.
 
Habitat:
H. hewitsoni vit dans les forêts pluviales de la côte Pacifique uniquement et jusqu’à 1100m d’altitude.

Menaces

Non défini.