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Heliconius hecale - L’Hecalé

Systématique

Ordre:  

Lepidoptera

Famille: Nymphalidae
Sous-Famille Heliconiinae

Genre: Heliconius

Espèce: Heliconius hecale

    

 

Description

Adulte:
L’Hecalé a une envergure variant entre 8.5 et 10 cm environ.
Les ailes antérieures sont allongées, oranges avec une grande variété de bandes et de taches noires. L’apex arrondi est noir, parsemé de taches blanches ou jaunes. Les ailes postérieures sont aussi oranges avec ou sans bandes noires. Elles sont bordées de noir. Certains individus sont presque entièrement noirs avec des taches jaunâtres.
Les yeux sont larges et les antennes longues.
Les ailes antérieures mesurent entre 4.2 et 5 cm.

Chenille:
Les chenilles sont blanc craie avec des taches noires sur le dos et des épines noires. Les spiracles sont également noirs. La tête est orange.

Chrysalide:
Les chrysalides sont brunes avec trois taches dorées et de nombreuses épines noires. La tête est ornée de deux courtes cornes.

Biologie

Nourriture:

Comme tous les papillons du genre Heliconius, l’Hecalé se nourrit de pollen de Cucurbitaceae (Psiguria sp. et Gurania sp.) Il peut également se nourrir du pollen d’autres plantes, mais c’est moins fréquent.

Les papillons du genre Heliconius sont les seuls à se nourrir de pollen. C’est type de nutrition hautement spécialisé qui leur confère leur incroyable longévité.

 

Plantes hôtes:

Passiflora oerstedii, P. vitifolia, P. auricolata, P. platyloba, Granadilla sp., Distephana sp. (Passifloraceae).

 

Comportement:

L’Hecalé  est un papillon diurne agressif qui défend ardemment la fleur sur laquelle il se trouve.

Il passe la nuit dans la canopée, seul ou groupé avec quelques autres individus de la même espèce.

C’est une espèce migratoire.

 

Reproduction:

Les mâles s’accrochent aux chrysalides des femelles et s’accouplent avec elles dès qu’elles commencent à sortir.

 

Durée de vie:

Les adultes peuvent vivre plusieurs mois grâce à l’apport en acides aminés provenant du pollen.

 

Particularités:

H. hecale est un papillon polymorphique.

Il est mimétique (couleur aposématiques) d’un papillon de la sous-famille des Ithomiinae, Tithorea tarracina.

Les couleurs vives des papillons du genre Heliconius servent à avertir les éventuels prédateurs qu’ils sont toxiques. (Couleurs aposématiques)

Les papillons de la famille des Nymphalidés ont la première paire de pattes réduite, et n’en utilisent donc que quatre pour marcher.

Habitat

Répartition:

L’aire de répartition d’Heliconius hecale s’étend du Mexique au bassin de l’Amazone (jusqu’au Pérou).

 

Habitat:

On rencontre l’Hecalé sur les deux côtes (Atlantique et Pacifique) jusqu’à 1700m d’altitude. Il vit dans tous les types d’habitas. Des forêts primaires aux prairies dégagées. C’est l’une des espèces d’Heliconius les plus communes d’Amérique Centrale et du Sud.

Menaces

Non défini.