Heliconius erato - Le Petit Facteur

Systématique

Ordre:  

Lepidoptera

Famille: Nymphalidae
Sous-Famille Heliconiinae

Genre: Heliconius

Espèce: Heliconius erato

    

Description

Adulte:
Les adultes ont une envergure de 6.7 à 8 cm. Les ailes antérieures sont allongées, noires avec une large bande rouge rose verticale bien délimitée; le dessous porte 4 taches rouges vers la base de l’aile. Les ailes postérieures sont noires avec une fine bande jaune pâle horizontale vers le haut; le dessous est similaire. L’apparence d’H. erato est variable selon la région (polymorphisme). Les yeux sont larges et les antennes longues.

Chenille:
Les chenilles sont blanches avec des taches noires et des épines assez courtes. La tête est couleur chamois avec des cornes noires.

Chrysalide:
Les chrysalides sont brunes avec des taches dorées, des épines noires et des longues cornes.

Biologie

Nourriture:

Comme tous les Heliconius, H. erato se nourrit de pollen de Cucurbitaceae (Psiguria sp. et Gurania sp.). Il peut aussi se nourrir du pollen de nombreuses autres espèces.

Les papillons du genre Heliconius sont les seuls à se nourrir de pollen. C’est type de nutrition hautement spécialisé qui leur confère leur incroyable longévité.

 

Plantes hôtes :

Les plantes hôtes sont toutes des Passifloraceae : Passiflora talamancensis, P.coreacea, P. biflora.

 

Comportement:

Le Petit Facteur est actif la journée.

Ces papillons se rassemblent en petits groupes pour passer la nuit suspendus à des brindilles à une dizaine de mètres du sol tout au plus. Ils retournent au même endroit tous les jours.

 

Reproduction:

Les mâles s’accrochent aux chrysalides des femelles et s’accouplent avec elles dès qu’elles commencent à sortir.

 

Durée de vie:

Les adultes peuvent vivre plusieurs mois grâce à l’apport en acides aminés provenant du pollen.

 

Particularité(s):

Heliconius erato présente un mimétisme müllerien (imitation réciproque de l’apparence entre plusieurs espèces non comestibles) avec Heliconius melpomene. Ils sont distinguables par quelques petits détails: par exemple, H. erato à 4 points rouges à la base de la face inférieure des ailes postérieures, tandis qu’H. melpomene n’en a que 3; la bande rouge des ailes antérieures a les bords nets chez H. erato, alors qu’ils sont flous chez H. melpomene.

Leurs couleurs vives servent à avertir les éventuels prédateurs qu’ils sont toxiques. (Couleurs aposématiques)

Les papillons de la famille des Nymphalidés ont la première paire de pattes réduite, et n’en utilisent donc que quatre pour marcher.

Habitat

Répartition:

L’aire de répartition d’Heliconius erato s’étend du Mexique au bassin amazonien.

 

Habitat:

Le Petit Facteur est commun sur les deux côtes (Atlantique et Pacifique) jusqu’à 1600m d’altitude. Il est associé aux forêts tropicales et subtropicales secondaires et dans les milieux perturbés, et on le rencontre fréquemment volant près du sol en lisière de forêt, dans les plantations de café et dans les prés ouverts, en compagnie d’H. melpomene (mime müllerien).

 

Menaces

Heliconius erato n’est pas une espèce en danger.