Heliconius cydno - Cydno

Systématique

Ordre:  

Lepidoptera

Famille: Nymphalidae
Sous-Famille Heliconiinae

Genre: Heliconius

Espèce: Heliconius cydno

    

       

Description

Adulte:
Le Cydno a une envergure de 8 cm en moyenne.
Les ailes antérieures sont allongées, noires avec la base gris bleuté et une très large bande blanche régulière au milieu.
Les ailes postérieures sont aussi noires mais la base n’est que légèrement gris bleuté, et elles ont une variété de taches ou de lignes blanches. Le dessous des ailes postérieures est orné de bandes brunes transversales.
Les yeux sont larges et les antennes longues.

Chenille:
Les chenilles ont le corps brun rose avec des taches noires. Elles sont couvertes d’épines noires. La tête est jaune orange avec deux cornes noires.

Chrysalide:
Les chrysalides sont brun foncé avec deux rectangles dorés sur le thorax. Elles ont 5 paires de longues épines sur l’abdomen. Les « antennes » sont aussi épineuses.

Biologie

Nourriture:

Comme tous les papillons du genre Heliconius, H. cydno se nourrit de pollen de Cucurbitaceae (Psiguria sp.)

Les papillons du genre Heliconius sont les seuls à se nourrir de pollen. C’est type de nutrition hautement spécialisé qui leur confère une remarquable longévité.

 

Plantes hôtes:

Les plantes hôtes sont toutes des Passifloraceae: Passiflora vitifolia, P. biflora et autres Passiflora sp.

 

Comportement:

Le Cydno est un papillon diurne au vol lent et léger, ce qui facilite son observation.

Ce papillon défend ardemment les fleurs qu’il visite contre les éventuels « envahisseurs » d’autres espèces.

La nuit, le Cydno se suspend en solitaire à une hauteur allant de 2 à 10 mètres du sol.

 

Reproduction:

Les mâles s’accrochent aux chrysalides des femelles et s’accouplent avec elles dès qu’elles commencent à émerger.

 

Durée de vie:

Les adultes peuvent vivre plusieurs mois grâce à l’apport en acides aminés provenant du pollen.

 

Particularités:

Heliconius cydno présente un mimétisme müllerien (imitation réciproque de l’apparence entre plusieurs espèces non comestibles) avec Heliconius sapho. Un moyen pour les distinguer est de regarder ou plutôt de sentir leurs glandes abdominales: H. cydno émet une odeur âcre répulsive, alors que H. sapho émet une odeur douce et sucrée. La face inférieure des ailes postérieures diffère également: H. cydno a des bandes brunes; H. sapho n’en a pas, mais la base des ailes est rouge.

Les couleurs vives des papillons du genre Heliconius servent à avertir les éventuels prédateurs qu’ils sont toxiques. (Couleurs aposématiques).

Les papillons de la famille des Nymphalidés ont la première paire de pattes réduite, et n’en utilisent donc que quatre pour marcher.

Habitat

Répartition:

L’aire de répartition d’Heliconius cydno s’étend du Mexique à l’Equateur.

 

Habitat:

Le Cydno ou Petite Aquarelle se rencontre en forêt sur la côte Atlantique jusqu’à 1400m d’altitude. Quelques individus sont parfois observés sur la côte Pacifique.

Menaces

Non défini.