Colombe de Verreaux

Systématique

Classe:

Aves

Ordre: Columbiformes
Famille: Columbidae

Genre: Leptotila

Espèce: Leptotila verreauxi

Description

La Colombe de Verreaux mesure environ 28 cm de long pour un poids de 155 g.
Le plumage est brun grisâtre sur le dos, avec une zone grise depuis la calotte jusqu’au bas de la nuque. Le front est gris pâle et la gorge blanchâtre. Le ventre est blanc rosé. Le dessous des ailes est clair et les aisselles sont ocres. La queue est carrée, brun grisâtre dessus avec les coins blancs.
Le bec est noir, les yeux sont jaunes cerclés de peau rose, et les pattes sont rouges.
 
Anecdote:
La Colombe de Verreaux a été baptisée ainsi en l’honneur de Jules Pierre Verreaux, célèbre naturaliste voyageur considéré comme  l’un des plus grands ornithologues du 19e siècle.

Biologie

Nourriture:
Sa nourriture est constituée de graines et de fruits, et parfois d’invertébrés.
 
Période d’activité:
C’est un oiseau diurne.
 
Comportement:
Bien qu’étant un oiseau discret, la Colombe de Verreaux est plus agressive que les autres Columbidés, et chasse souvent les autres individus de son espèce qui picorent dans les parages.
On la rencontre généralement seule ou en couple.
Son vol est rapide et direct avec des battements d’ailes réguliers, entrecoupés de temps à autres d’un battement plus rapide (typique des Columbidés).
Comme beaucoup d’autres colombes, elle passe le plus clair de son temps au sol à chercher sa nourriture.
 
Reproduction:
Les couples construisent un nid de branchage dans un arbre. La femelle pond 1-3 œufs (généralement 2) blancs. Les parents couvent à tour de rôle pendant 14 jours et tout deux s’occupent des oisillons pendant encore deux semaines.
 
Particularité:
Comme tous les Columbidés, L. verreauxi produit du lait de jabot ou lait de pigeon, qui est sécrété par des cellules spécialisées du jabot. Cette substance hautement nutritive, produite autant par les mâles que par les femelles, est régurgitée pour nourrir les oisillons.

Habitat

Habitat:
On rencontre ce Columbidés dans les milieux ouverts comme les forêts claires, les zones buissonnantes, les champs, les jardins et les plantations de café et de bananiers.
 
Morphologie:
La Colombe de Verreaux mesure environ 28 cm de long pour un poids de 155 g.
Le plumage est brun grisâtre sur le dos, avec une zone grise depuis la calotte jusqu’au bas de la nuque. Le front est gris pâle et la gorge blanchâtre. Le ventre est blanc rosé. Le dessous des ailes est clair et les aisselles sont ocres. La queue est carrée, brun grisâtre dessus avec les coins blancs.
Le bec est noir, les yeux sont jaunes cerclés de peau rose, et les pattes sont rouges.

Menaces

Cette espèce apparaît dans la catégorie « préoccupation mineure »  de la liste rouge de l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN).